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La guitare

La guitare est une des nombreuses déclinaisons des instruments à cordes tendues sur un manche, tirant sa sonorité d'une table d'harmonie et d'une caisse de résonance.

Alexandre Lagoya - Vivaldi Concerto pour guitare en ré mineur.

On lira ici des origines gréco-romaines, là des origines orientales, voire préhistoriques si on veut voir dans l'utilisation de l'arc, l'ancêtre absolu de tous les instruments à cordes.

Rien ne naît en dehors de toute tradition, et l'on n'en finirait pas de trouver à tout des airs de famille entre tout.

Mais, ce qu'on peut appeler guitare, est un instrument espagnol (et mauresque), la vihuela à six cordes. Au XVIe siècle, une vihuela à 5 doubles cordes fut appelée en France « guitare espagnole ».

La guitare couvre trois octaves et une quinte. Les trois cordes aiguës sont simples (en boyau, acier, nylon) les trois cordes graves sont filées (en général un fil de soie autour duquel est enroulé un fil de laiton).

Celles-ci sont de grave à aigu mi, la, , sol, si, mi. Le manche est divisé en 19 cases par des frettes espacées par demi-tons.

Un des plus célèbres guitaristes fut Fernando Sor (1778-1839). On a aussi admiré Aguado y Garcia. Aujourd'hui, cet instrument roi en blues, jazz et rock compte de nombreux virtuoses.

La grande époque de la facture (on connaît deux guitares signées Stradivarius) date de la seconde moitié du XIXe siècle.

Entrée des joueurs de guitare. Costumes pour le Grand Bal de la Douairière de Billebahaut, ballet de 1629.

 

Vermeer van Delft , La Joueuse de guitare (milieu du XVIIe siècle)

 

Guitare acoustique classique

 

Guitare électrique

 

Guitare Georg Seelos, Venise 1624 (National Museum, Nürnberg), 5 doubles cordes

 

La guitare de Kornélia Lotz (fin xixe siècle).

 


Intérieur d'une guitare


Plan d'une guitare

 

Guitare-lyre J. G. Thielemann, Berlin vers 1800, (Institut de musicologie, Berlin)

 

Guitare Anton Fischer, Vienne vers 1850

Guiterne du moyen-âge taillée dans un bloc de bois (British Museum, London). Les ouvertures nous semblent assez étonnantes pour l'époque.

Vihuela de la Renaissance

 

«Chitarra battente» italienne, aux cordes métalliques, était jouée avec un plectre. Italie, vers 1775-1799 (National Museum of American History, Kenneth E. Behring Center).

 Quelques guitares rares (et étonnantes) du XIXe siècle

Guitare lyre anglaise

Jose Porcel, Espagne, 1867

 Guitare signée Ritter (Horniman Museum, London)

 Guitare Lyre, Nennaro, Naples

 

 

Guitare à caisse allongée
Guitare à caisse coupée

Guitare canne (Prague, Národní Muzeum)

Ducument

Encyclopédie Diderot d'Alembert (extrait)

GUITTARE, s. f. (Musique) instrument à cordes de boyau, que l'on joue en pinçant ou en battant les cordes avec les doigts, & que l'on tient dans la même position que le luth, le théorbe, la mandore & autres de ce genre ; attitude qui a très-bonne grace, sur-tout dans les mains d'une femme.

Sa forme semble avoir été prise d'après celle d'une moitié de calebasse ou gourde, à laquelle est ajustée une table de pin, & un manche au bout de la partie supérieure du corps de l'instrument.

Il a dix touches distribuées par semi-tons ; elles sont ordinairement de même nature que les cordes, & doivent être extrèmement serrées autour du manche, à cause de leur mobilité.

Les cordes sont attachées à un chevalet, fixé sur la table de la partie inférieure, & sont supportées par un sillet au bout du manche, où elles sont arrêtées par des chevilles tournantes dessous le manche.

Il n'avoit d'abord que quatre cordes. Depuis on l'a mis à cinq doubles, dont les trois premieres sont à l'unisson, & les quatrieme & cinquieme à l'octave ; souvent même on ne souffre point de bourdon à la cinquieme, & dans ce cas on les met à l'unisson. On ne met aussi qu'une seule chanterelle, par la difficulté d'en trouver d'assez justes. Les différentes manieres de joüer de cet instrument, dont on parlera ci-après, décident de celle de le monter.

Son étendue est de deux octaves & demie, depuis le la jusqu'au mi.

On n'en peut guere déterminer l'origine. Nous le tenons des Espagnols, chez qui les Maures l'ont vraisemblablement apporté : c'est l'opinion commune en Espagne, qu'il est aussi ancien que la harpe. Soit respect pour cette opinion, soit plûtôt que le charme de la douce rêverie qu'il inspire, ait de l'analogie avec le caractere d'une nation tendre, galante, discrette & mélancolique ; soit enfin que le silence des belles nuits d'Espagne où l'on en fait le plus d'usage, soit plus favorable à son harmonie, il s'y est constamment établi, & y a acquis le droit d'instrument national. Il a eu le même succès chez les Portugais & les Italiens, & il étoit fort en vogue en France sous le regne de Louis XIV.

Le son de cet instrument est si doux, qu'il faut le plus grand silence pour sentir toutes les délicatesses d'un beau toucher. Dans un lieu bruyant, on n'entend souvent que le tac des doigts, le charme est totalement perdu.

Il est fait pour joüer seul, ou accompagner une voix sur des instrumens du même genre. Il ne réussiroit pas dans un concert ; aussi a-t-il fait place, ainsi que le luth & le théorbe, aux instrumens qui y sont propres, depuis que le goût s'en est aussi étendu qu'il l'est actuellement.

Quelques amateurs l'ont fait renaître, & ont en même tems réveillé notre goût pour nos vaudevilles, pastorales & brunettes, qui en acquerrent un nouvel agrément.

De la tablature. On se sert de lettres ou de chiffres pour noter les airs ou accompagnemens. Cette méthode, quoique ancienne, s'est conservée pour cet instrument par la commodité dont elle est pour la bonne grace de la main, l'arrangement des doigts, la beauté du son, l'harmonie, & la facilité dans l'exécution ; à-moins qu'on ne se propose de faire pour le moins autant d'étude de cet instrument, que du clavecin, il n'est guere possible de faire sur le champ le choix des positions de la main sans une grande habitude.

En France on se sert des onze premieres lettres de l'alphabet, depuis l'a jusqu'à l, sur chaque corde, pour les dix touches qui produisent onze semi-tons, à partir de la corde à vuide au sillet, c'est-à-dire sans mettre de doigt dessus, & qui se marque par un a ; la premiere touche par un 6, & les autres successivement.

On se sert encore d'autres signes pour les doigts des deux mains. Ceux de la main gauche, dont l'exécution se fait sur toute la partie du manche, sont les tirades , qui se font lorsque les doigts étant posés, il faut couler d'une note à l'autre en descendant ; les chûtes, lorsqu'il faut couler les notes en montant, ce qui se fait en laissant tomber les doigts sur la corde avec assez de force, pour que le seul tac du bout des doigts lui fasse produire le son ; les miaulemens ou plaintes  qui se font en appuyant & balançant le doigt sur la corde pour augmenter la durée du son ; les tremblemens ou cadences) qui se font en battant avec le doigt plus ou moins vîte sur la corde, en empruntant un ton ou un semi-ton audessus de la note du chant ; les barres courbes (pour avertir qu'il faut coucher le premier doigt sur toutes les cordes, pour former, pour ainsi dire, un sillet ambulant de touche en touche.

Les signes de la main droite qui tient lieu d'archet & dont l'exécution se fait dans la partie de la table de la guittare, sont les petites barres droites |, ou demi-cercles , que l'on place sous la lettre qui doit être touchée du pouce ; les points que l'on place sous celles qui doivent être touchées du premier, du second & du troisieme doigt ; & enfin la maniere d'annoncer quand on doit battre ou relever les accords en batterie qui se fait, en plaçant immédiatement après l'accord marqué par les lettres, les notes entre la premiere & la seconde ligne de la portée, la queue en-bas ou en-haut ; en-bas, pour frapper des doigts de haut en-bas ; & en-haut, pour frapper en relevant de bas en-haut, & l'on fait durer plus ou moins la batterie, en dépliant successivement les doigts suivant la valeur de la note. Quant aux notes des lettres que l'on doit pincer, on les place au-dessus & hors de la portée où sont les lettres. Cette portée a cinq lignes représentatives des cinq rangs de cordes de la guittare. Quand il y a plusieurs lettres de suite de même valeur, on se contente de mettre une seule note sur la premiere, par exemple une seule croche pour toute une mesure, & même plusieurs mesures, dont les notes seroient de même valeur, jusqu'à ce qu'il leur succede une autre note de plus ou moins de valeur. On se sert à cet égard des mêmes signes usités pour la Musique, tant pour les notes que pour les soupirs, &c. Voyez les livres de Visé, gravés sous le regne précédent.

On distingue deux manieres de joüer de cet instrument, qui sont en batteries ou pincés. Plusieurs affectent l'une plus que l'autre : d'autres se servent agréablement des deux, & c'est le meilleur parti qu'on ait à prendre. La plus étendue & la plus susceptible d'exécution, est le pincé. Les batteries sont plus harmonieuses, parce que toutes les cordes sont en jeu ; mais il faut bien de la legereté, de la douceur dans la main droite, & de la fermeté & de la justesse dans la position de la main gauche, pour qu'elles produisent un bon effet : car rien n'est si facile que de faire de cet instrument, dont l'harmonie est très-douce & agréable, un vrai chauderon.

Les pincés se font entre la rose & le chevalet ; mais les batteries doivent se faire entre la rose & la derniere touche du manche, c'est-à-dire vers le milieu de l'étendue des cordes, pour éviter la dureté qui résulteroit du voisinage du chevalet, qu'on ne maîtriseroit pas aussi aisément qu'en pinçant.

Des cordes. Le choix des cordes demande une grande attention pour la justesse & la proportion, sur-tout pour les unissons. Les bourdons filés ont deux inconvéniens, l'un d'user & de couper les touches ; l'autre plus grand, est de dominer trop sur les autres cordes, & d'en faire perdre le son final par la durée du leur, principalement dans les batteries. Il est des accords où ils peuvent bien faire, c'est lorsqu'ils produisent le son fondamental ; mais comme cela n'arrive pas le plus souvent, il vaut mieux s'en tenir aux bourdons simples, à-moins qu'on ne veuille que pincer. Visé, célébre maître de guittare sous Louis XIV. n'en mettoit point au cinquieme rang ; mais il y perdoit l'octave du la, & par conséquent une demi-octave. Elle s'accorde par quartes, à l'exception de la seconde & de la troisieme, qui n'ont entr'elles qu'un intervalle de tierce. L'accord est la, ré, sol, si, mi, en comptant du son le plus grave.

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