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L'Art de la fugue : la méditation de Martha Cook

Cook Martha, L'Art de la fugue : une méditation en musique. Fayard, Paris 2015 [ 272 p. ; ISBN 978-2-213-68181-8 ; 17 €]

En quatorze fugues et quatre canons, l'ultime grand cycle de Jean-Sébastien Bach explore avec audace et maestria les possibilités combinatoires d'un thème unique.

Mais le compositeur disparaît en juillet 1750, laissant la dernière fugue inachevée et les épreuves pour une édition en cours. La postérité, s'appuyant sur l'ordre bouleversé de l'édition posthume pour ne considérer L'Art de la fugue que comme une anthologie pédagogique, a rapidement occulté son potentiel expressif.

Martha Cook propose une clé de lecture issue d'une étude approfondie de la partition dans ses états successifs (le manuscrit autographe et l'édition de 1751-1752). Elle interroge en parallèle différents aspects du cadre de pensée au temps de Bach, et puise aux sources écrites contemporaines les « secrets » de l'invention musicale. Sa conclusion est étonnante : L'Art de la fugue est né de la méditation d'un passage de l'Évangile de Luc. L'œuvre se révèle ainsi non comme un livre de recettes pour composer, mais comme une « autobiographie morale » profondément émouvante. En dévoilant le texte qui le sous-tend, c'est son cheminement dans le « testament » du compositeur que Martha Cook nous invite à suivre ici. Elle met l'accent sur l'attachement de Bach à la théologie de la croix énoncée par Luther, et pointe sur l'inachèvement de la fugue finale une lumière décisive.

Martha Cook a étudié le clavecin avec Gustav Leonhardt, et la musicologie à l'Université de Californie (Berkeley). Son enregistrement de L'Art de la fugue paraît chez Passacaille.

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Vendredi 3 Février, 2023