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Michel Rusquet
Trois siècles de musique instrumentale
Un parcours découverte

Table des matières

I. De la Renaissance au premier xviie siècle

Allemagne et Pays-Bas

Michael Praetorius
1571-1621

Né Schultheiss, ce fils de pasteur luthérien latinisa son nom en Praetorius et s'imposa rapidement comme un esprit universel : grand érudit, théoricien réputé, expert recherché, organiste et compositeur, il fut tout cela à travers une vie bien remplie qui le conduisit à voyager beaucoup sur les terres germaniques et à occuper des postes enviables dans diverses régions allemandes. Il fut surtout un compositeur extrèmement prolifique, et qui plus est très éclectique.

Bien sûr, ce saint homme – il était profondément religieux et, avant de disparaître, souhaita que l'essentiel de sa fortune aille à une fondation pour les pauvres - a surtout œuvré pour la musique vocale sacrée : pour ne prendre qu'un exemple, nous citerons son recueil Musae Sionae qui réunit la bagatelle de plus de mille deux cents chorals luthériens. Mais, Dieu merci, bien avant de mourir à la tâche, il eut le temps d'écrire quelques œuvres instrumentales marquantes.

Terpsichore (1612)

Dans ce vaste recueil, cinq ans avant le Banchetto musicale de Schein, Praetorius fait déjà « acte de mémoire vis-à-vis d'un répertoire ancré dans les traditions chorégraphiques de la Renaissance finissante. Plus précisément, Terpsichore est un codex qui renvoie à des pratiques musicales en passe de disparaître au moment de la publication de l'ouvrage . »1

Il y regroupe en effet , à travers un travail de collecteur quasi-encyclopédique, plus de trois cents danses (Bransles, Gaillardes, Passamezzi, Volte et autres Ballets) écrites pour quatre, cinq et six voix, et parvient à en faire une somme chorégraphique étonnante, d'où émane un enivrant parfum rustique. On comprend mieux à leur écoute le soin que mettent certains commentateurs à souligner que Praetorius est un compositeur non seulement fécond et imaginatif, mais en même temps nullement rébarbatif.

Danses extraites de Terpsichore
New London Consort / Philip Pickett

Bransles doubles 2 & 3 (6) à 5 ; Bransle Gentil (13) à 4 ; Passamezze pour les cornets (288) à 6 ; La Rosette (59) à 4 ; Courante (47) à 5
La Fenice / Jean Tubéry

Pavane de Spaigne (30) à 4 ; Spagnoletta (27) à 4 ; La Canarie (31) à 4 ; La Bouree (32) à 5
Ricercar Consort / Philippe Pierlot

Ballet de la Reine (253) à 4
La Bande des Luths /Philippe Malfeyt

Pièces pour orgue

Publiées en 1610 et 1611, ces pièces sont au nombre de dix seulement : quatre sur des chorals allemands et six sur des hymnes latines. Ces dernières, caractérisées par une belle polyphonie, n'ont rien de spectaculaire qui puisse « épater le bourgeois », sauf peut-être l'impressionnante conclusion du huitième verset de l'hymne A Solis ortus cardine. En revanche, si elles exigent parfois beaucoup de l'auditeur, les quatre pièces sur des chorals luthériens –  surtout Christ unser Herr et Ein' feste Burg - en imposent vraiment par leur gigantisme et leur puissance.

Notes

1. Roger Tellart, dans « Diapason » (485) octobre 2001.

Biographie de Michael Praetorius


Références / musicologie.org 2012

I.
Renaissance-
premier
xviie siècle

Italie
Angleterre
Espagne & Portugal
Allemagne & Pays-Bas
France

II.
Le xviie siècle baroque

Allemagne & Pays-Bas
Italie
France
Angleterre
Espagne

III.
Le temps de Bach

France
Italie
Allemagne
Autres nations

IV.
Entre Bach et Mozart

Allemagne
France
Italie
Bohème
Autriche
Angleterre
Espagne et portugal

V.
Le Temps de Mozart
et de Haydn

Autriche
Italie
Bohème & Moravie
Allemage
France
Angleterre & Espagne

VI.
De Beethoven à Schubert

Allemagne
Autriche
Bohème & Moravie
Italie
France
Autres nations

Supplément xixe siècle

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