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  Massenet Jules
1842-1912

{BnF

Montaud (Saint-Étienne) 12 mai 1842 — Paris 13 août 1912.

Son grand-père est professeur à Strasbourg. Son père, Jules Émile Frédéric, officier dans les armées du premier empire, est directeur d'une entreprise de matériel agricole de 1814 à 1848. Sa mère Eléonore-Adelaïde Royer de Marancour (1809-1875), est une bonne pianiste qui a composé quelques pièces. Elles donne des leçons de piano.

Il reçoit à partir de 1851 ses premières leçons de piano de sa mère. Recalé une première fois en 1851, il est admis au Conservatoire de Paris le 10 janvier 1853. Il y suit les cours de Savard pour le chant et de A. Laurents pour le piano.  Ses parents déménagent à Chambéry en 1854. Il tente de gagner Paris, mais est rapidement ramené à ses parents. Accueilli à Paris par sa sœur Julie, il peut reprendre les cours du Conservatoire l'année suivante. Il obtient un premier Prix de piano en 1859, mais ne s'entend pas avec Bazin, son professeur de composition.

Il est impressionné par l'audition de L'Enfance du Christ de Berlioz en 1855 et suit les concerts des œuvres de berlioz et de Wagner au Cirque Napoléon (inauguré par Napoléon III en 1852, devenu depuis Cirque d'Hiver), les concerts que Wagner donne en personne en 1860 lors de son séjour parisien.

Il étudie l'harmonie avec Reber. Il donne quelques concerts. En 1861 il entre dans la classe de composition d'Ambroise Thomas de celle d'orgue de Benoist.  La même année, il publie chez Brandus et Dufour une Grande Fantaisie de concert sur le Pardon de Ploërmel, sur un thème de Giacomo Meyerbeer. En 1862 il obtient un second Prix de fugue et de contrepoint.

La vie matérielle de la famille est incertaine. Sa mère donne des leçons de piano. Il joue le triangle au Théâtre du Gymnase, puis pendant quatre ans, il est timbalier au Théâtre lyrique. Il s'y familiarise avec le répertoire.

Après un malheureux essai en 1862, il obtient l'année suivante le Premier Prix de Rome avec sa cantate David Rizzio. Pendant son séjour de trois ans à Rome, il rencontre Liszt, et Louise-Constance de Gressy (dite Mlle de Sainte-Marie, surnommée Ninon par Massenet) une de ses élèves de piano recommandée par Liszt, qui deviendra son épouse. A Rome, il compose un Requiem, et une suite pour orchestre, Pompeîa, qu'il nomme « Symphonie » (créée à Paris le 24 février 1866).

De retour à Paris en 1866, il subvient à ses besoins en donnant des cours de piano et pense publier des pièces de piano à la mode. Il se marie en octobre avec Ninon.

La rencontre avec Georges Hartmann qui sera son éditeur et son mentor, ainsi qu'une commande de l'Opéra Comique, sont décisives pour sa carrière. Le 3 avril 1867, il crée sa première œuvre lyrique, La grand’ tante avec Marie Heilbron dans le rôle-titre . La même année, son cycle de romances Poème d’avril op.14, sur des poésies d'Armand Silvestre et sa cantate Paix et liberté sont exécutés pour l'anniversaire de l'empereur. Au cours de ces années, il participe à des concours de composition ou ses opéras n'obtiennent pas de Prix.

Sa fille unique, Juliette, naît en 1868.

Il gagne rapidement en notoriété, et fait partie des jeunes compositeurs remarqués de Paris. Ses compositions sont publiées. Il s'engage dans la Garde Nationale pendant la Commune de Paris (le 29 mars 1871 la conscription est abolie, et tous les citoyens valides font partie de la Garde Nationale) . Il participe à la fondation de la Société Nationale de Musique.

En 1872 son opéra comique Don César de Bazan, tient l'affiche de l'Opéra-Comique de Paris  pendant 13 représentations. En 1873, Il compose les musiques de scène pour Les Erinnyes de Lecomte de Lisle jouées à l'Odéon et crée Drame sacré Marie-Magdeleine avec Pauline Viardot dans le rôle-titre. Il remanie les Erinnyes qui sont reprises à la Gaîté Lyrique le 15 mai. Il est gratifié de la Légion d'Honneur le 26 juillet.

En 1877, son opéra Le roi de Lahore, aboutissement de plusieurs années de travail,  est joué avec succès. L'éditeur italien Ricordi propose de le faire traduire en italien et propose un autre sujet : Hérodiade.


Mlle La Mare dans le rôle de Charlotte
dans Werther, Opéra-Comique de Paris,
1907 {BnF

Massenet est nommé professeur de composition en 1878 en remplacement d'Ambroise Thomas qui en devient le directeur. Il a la réputation d'être un bon professeur. Il a parmi ses élèves Gabriel Pierné, Gustave Charpentier, Florent Schmitt, Alfred Bruneau, Guy Ropartz, Reynaldo Hahn, Charles Koechlin et Georges Enesco. Le 13 février, Il Re de Lahore (avec un tableau supplémentaire) remporte succès triomphal au Teatro Regio de Turin. Le 30 novembre, Massenet est élu à l'Académie des Beaux-Arts (l'Institut), contre Camille Saint-Saëns.

Refusé en raison de son sujet biblique par Vaucourbeil, directeur de l'Opéra de Paris, il crée Hérodiade dont la partition est achevée en 1879,  le 19 décembre 1881 au Théâtre de la Monnaie de Bruxelles.

En 1882, il commence la composition de Manon Lescaut sur un livret d'Henri Meilhac et de Philippe Gille, d'après la nouvelle de l'abbé Prévost. Cette œuvre demande deux années de travail. Il visite à cette occasion la demeure de l'abbé Prévost à La Haye. Manon Lescaut est créée à l'Opéra-Comique en janvier 1884 avec Marie Heilbron dans le rôle-titre (elle meurt en 1886) . Le Cid est créé en 1885, et la même année il met en chantier Werther. En 1887, il modifie la partie de Manon pour la jeune soprano américaine Sybil Sanderson, et compose Esclarmonde pour la mettre en valeur. Il crée ensuite Amadis et Le Mage.


Costumes des pénitents pour Esclarmonde {BnF

En 1891, il est affecté par la faillite de Hartmann dont le fonds est cédé à l'éditeur Heugel. L'anné suivante il est en Autriche, pour la représentation de Werther et un de ses nouveaux ballets, Le Carillon. Le 16 octobre, on atteint la 200e représentation de Manon.


Sybil Sanderson (1865-1903)

Pour Sybil Sanderson, il compose Thaïs d'après Anatole France qui est créée à l'Opéra de Paris en mars 1894. En mais, il crée Le portrait de Manon à l'Opéra-Comique et en juin La Navarraise à Londres, au Covent Garden. Il complète et orchestre Kassya que Léo Delibes, décédé, n'a pas pu achever. Il reçoit la croix de Commandeur de la Légion d'Honneur le 31 décembre 1895.

A la mort d'Ambroise Thomas, il refuse la direction du conservatoire et quitte son poste, prétextant que son activité de créateur le force à avoir trop souvent un remplaçant (en général Gédalge).

Il crée Sapho d'après Daudet à l'Opéra-Comique en novembre 1897, et Cendrillon, composée depuis plusieurs années en mai 1899.


Le château d'Égreville, acheté en 1899

Il s'installe à Égreville, au Sud de Fontainebleau. Il y achève son œuvre de musique sacrée, La terre promise, qui est créée à l'église Saint-Eustache de Paris. En 1900 compose la musique pour Phèdre de Racine, jouée au Théâtre de l’Odéon. En 1901, Grisélidis, d'après Boccace est à l'affiche de l'Opéra-Comique. Le joyeux Le jongleur de Notre-Dame, sera créé à Monte Carlo; à cette occasion, décoré de l'Ordre de Saint-Charles par le Prince Albert 1er.

En 1903, Louis Diémer crée son concerto pour piano qui tombe aussitôt dans l'oubli. Massenet ne le mentionne même pas dans son autobiographie.  Sybil Sanderson meurt d'une mauvaise grippe en mai.

En janvier 1905 on atteint la 500e représentation de Manon. La même année, Mary Garden interprète Chérubin à Monte-Carlo. En 1906, Ariane est donné à l'Opéra avec Lucy Arbell (rencontrée en 1904), Bacchus n'a aucun succès au contraire de Don Quichotte, créé à Monte-Carlo en 1910. Massenet Préside l'Institut.


Lucy Arbel (1882-1947) dans le rôle de la reine Amahelli dans Bacchus
et son casque conservé au musée de l'Opéra de Paris

En février 1911, il publie 5 articles de Massenet dans le journal « Les Échos », intitulés Souvenirs de Théâtre. A partir de novembre, 29 chapitre supplémentaire paraissent en général de manière hebdomadaire, jusqu'aux « Pensées posthumes » le 11 juillet 1912. L'ensemble est publié la même année sous le titre « mes souvenirs ».

 Voyage à Bruxelles en mars, pour surveiller les répétitions de Grisélidis à la Monnaie, suivi d'un séjour à Vienne où Massenet dirige Manon lors de la 100e à l'Opéra Impérial.


Le maître Massenet lisant sa partition  «Cigale»
à ses interprètes :
Mme. Mariquita ; Henri Cain ;
Mlle. Luz Chavita et Mlle. Jeanne Chasles {BnF

Catalogue des œuvres

Partitions libres et gratuites de Jules Massenet

  • 1866, Alleluja, pour 4 voix a cappella (édition, E &. A. Girod sd.)
  • 1867, La Grand'Tante, opéra-comique en 1 acte sur un livret de Jules Adenis et Charles Grandvallet, créé le 3 avril 1867 à l'Opéra-Comique de Paris
  • 1872, Don César de Bazan, opéra-comique en 3 actes  sur un livret d'(A. Ph. d'Ennery et .J. Chantepic, d'après une pièce de d'Ennery et  P. E. Pinel Dumanoir, créé le 30 novembre à à l'Opéra-Comique de Paris (édition G. Hartmann 1872)
  • 1873, Marie-Magdeleine oratorio sur un texte de Gallet, (solistes, chœur et orchsetre), créé en 1873 au Théâtre de L'Odéon de Paris : le  9 février 1903 à Nice (édition, Hartmann 1873 ; Heugel 1905)
  • 1873, Musique de scène pour Les Erinnyes de Leconte de Lisle, créée le 6 janvier 1873 au Théâtre de l'Odéon de Paris (édition, Heugel sd.)
  • 1874, Scènes pittoresques, 4e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann 1874)
  • 1875, Elégie, romance sur un poème de L. Gallet (édition E. & A. Girod 1875)
  • 1875, Eve, mystère sur un livret de Gallet, créé le 18 mars 1875 à la Société de l'Harmonie sacrée de Paris (édition, Hartmann sd.)
  • 1875, Musique de scène pour Notre-Dame de Paris de Victor Hugo, créée le 4 avril 1875 au Théâtre des Nations de Paris
  • 1875, Musique de scène pour Un drame sous Philippe II de Porto-Riche, créée le 14 avril 1875, au Théâtre de l'Odéon de Paris
  • 1876, Musique de scène pour La vie de Bohème de Barriere et Murger, créée en 1876 au Théâtre de l'Odéon de Paris
  • 1877, Le Roi de Lahore, opéra en 5 actes sur un livret de L. Gallet, créé le 27 avril 1877, à l'Opéra de Paris (édition G. Hartmann 1883)
  • 1877, Hetman (Déroulède 2 février 1877 ebda.)
  • 1878, Narcisse, Idylle ancienne sur un poème de P. Collin, pour soliste, chœur et orchestre (édition G. Hartmann 1878)
  • 1880, La Vierge, oratorio pour solistes, chœur et orchestre, créé en 1880 aux Concerts historiques de l'Opéra à paris
  • 1880, Chant Provençal, « Mireille », romance sur un poème de J. M. Carré (édition, Hartmann 1880)
  • 1880, Musique de scène pour Michel Strogoff de d'Ennery et J. Veroe, créée le 17 novembre 1880 au Théâtre du Châtelet de Paris
  • 1880, Poème d'amour, 6 romances sur des poèmes de P. Robiquet (édition, Hartmann 1880)
  • 1880, Scènes hongroises, 2e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann 1880)
  • 1880, Souvenez-vous Marie sur un texte de G. Boyer, pour soliste, chœur et orchestre (manuscrit Bibliothèque nationale de France)
  • 1881, Hérodiade, opéra en 3 actes sur un livret de P. Millet et H. Grémont d'après Flaubert, créé le 19 décembre 1881 au Théâtre de la Monnaie à Bruxelles (édition G. Hartmann 1881)
  • 1883, Musique de scène pour Nana Sahib de Richepin, créée le 20 décembre 1883 au Théâtre de la Porte Saint-Martin de Paris (manuscrit autographe, Bibliothèque nationale de France, musique, fonds du Conservatoire)
  • 1884, Manon opéra en 3 actes sur un livret de  H. Meilhac et Ph. Gille, d'après le roman de l'abbé Prévost, créé le 19 janvier 1884 à l'Opéra-Comique de Paris (édition Heugel 1925)
  • 1884, Musique de scène pour Théodora de Sardou, créée le 26 décembre 1884 au Théâtre de la Porte Saint-Martin de Paris (manuscrit autographe, Bibliothèque nationale de France, musique, fonds du Conservatoire)
  • 1885, Le Cid, opéra en 4  actes sur un livret d'Ennery, Gallet et E. Blau d'après Corneille), créé le 30 novembre 1885  à  l'opéra de Paris 1885 (édition, G. Hartmann)
  • 1886, Noël païen, romance sur sur un poème d'A. Sylvestre, (édition, Hartmann 1886)
  • 1886, Werther, drame lyrique 3 actes sur un livret de Blau, Millet et Hartmann d'après Goethe, créé le 16 février 1892 à l'Opéra de Vienne (édition Heugel 1892)
  • 1888, Pensée d'automne, romance sur un poème d'A. Sylvestre, (édition, Hartmann & Cie 1888)
  • 1890, Esclarmonde, drame lyrique 4 actes sur un livret de Gallet et L. Gramont, créé le 15 mai 1889 à l'Opéra-Comique Paris (édition G. Hartmann 1890)
  • 1890, La Fédérale, sur un poème de G. Boyer, Marche de la « Fédération des Sociétés musicales de France » à l'occasion du centenaire de la Fédération, pour chœur (édition, Heugel 1946)
  • 1891, Le Mage, opéra en 4 actes sur un livret de J. Richepin, créé le 16 mars 1891 à  l'opéra de Paris (éditon G. Hartmann 1891)
  • 1891, Scènes dramatiques, 3e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann 1891)
  • 1892, Le Carillon, ballet sur un argument de Ernest van Dyck et C. de Rodaz, créé le 21 février 1892 à l'Opéra de Vienne (édition, Heugel 1892)
  • 1894, La Navarraise, épisode lyrique en 2 actes sur un livret de Claretie et Cain, créé le 20 juin 1894 au Covent Garden de LOndres (édition, Heugel 1894)
  • 1894, Le Portrait de Manon, opéra-comique en 1 acte sur un livret de G. Boyer, créé le 8 mai 1894 à l'Opéra-Comique de Paris (édition, Heugel 1894)
  • 1894, Thaïs, comédie lyrique en 3 actes sur un livret de Gallet d'après Anatole France, créée 16 mars 1894  à  l'opéra de Paris (édition, Heugel 1894)
  • 1895, Hymne d'amour, romance sur un poème de P. Desachy (édition, Heugel & Cie.1885)
  • 1897, Fantaisie pour violoncelle et orchestre (édition, Heugel & Cie. 1897)
  • 1897, Sapho, pièce lyrique en 2 actes sur un livret de H. Cain et Bernède, d'après une nouvelle d'Alphonse Daudet, créée le 27 novembre 1897 à l'Opéra-Comique de Paris (édition, Heugel 1898)
  • 1899, Cendrillon, opéra féerique en 4 actes sur un livret de H. Cain d'après le conte de Perrault, créé le 24 mai 1899 à l'Opéra-Comique de Paris (édition Heugel 1899)
  • 1899, La terre promise, oratorio en trois partie, sur un texte de Massenet, d'après la Vulgate, créé le 15 mars 1900 Paris, à l'église Saint-Eustache de Paris (édition, Heugel 1900)
  • 1900, Brumaire, ouverture d'orchestre pour la pièce d' E. Noël (édition, Heugel 1900)
  • 1901, Grisélidis,  opéra en 1 prologue et 3 actes sur un livret de P. A. Sylvestre et E. Armand, créé le 20 novembre 1901 à l'Opéra-Comique de Paris (édition (édition, Heugel 1901)
  • 1902, Le Jongleur de Notre- Dame, opéra en 3 actes sur un livret de M. Léna, créé le 18 février 1902 à Monte Carlo (édition; Heugel, 1902)
  • 1903, Concerto pour piano et orchestre (édition, Heugel 1903)
  • 1904, La Cigale, ballet-divertissement sur un argument de H. Cain, créé le 4 février 1904 à l'Opéra-Comique de Paris (édition, Heugel 1904)
  • 1904, Musique de scène pour Le Grillon du foyer de Francménil d'après Dickens, créée le 1er octobre 1904 Théâtre de l'Odéon de Paris (édition, Heugel 19041)
  • 1905, Chérubin, comédie lyrique en 3 actes sur un livret de F. de Croisset et H. Cain, créée le 14 février 1905 à Monte-Carlo (édition, Heugel 1905)
  • 1906, Ariane, opéra en 5 actes sur un livret de Catulle Mendès, créé le 1 er novembre 1906  à  l'opéra de Paris (édition, Heugel 1906)
  • 1907, Musique de scène pour Le manteau du roi de Jean Aicard, créée le 22 novembre 1907 au Théâtre de la Porte Saint-Martin de Paris
  • 1907, Thérèse, drame musical en 2 actes sur un livret de J. Claretie, créé le 7 février 1907 à Monte Carlo (édition, Heugel 1907)
  • 1908, Espada, ballet sur un argument de R. Maugars, créé le 13 février 1908 à Monte-Carlo (édition, heugel 1908)
  • 1909, Bacchus, opéra en 4 actes sur un livret de Catulle Mendès, créé le 5 mai 1909  à  l'opéra de Paris (édition, Heugel 1909)
  • 1909, Musique de scène pour Perce-Neige et les sept gnomes de J. Dortzal d'après les frères Grimm, créé le 2 février 1909 au Théâtre Fémina de Paris
  • 1910, Don Quichotte, comédie héroïque en 5 actes sur un livret de H. Cain d'après Cervantes et J. le Lorrain), créé le 19 février 1910 à Monte-Carlo (édition Heugel 1909)
  • 1912, Panurge, comédie lyrique en 4 actes sur un livret de G. Spitzmüller et M. Bonkey, d'après Rabelais), créée le 25 avril 1913 au Théâtre de la Gaîté de Paris (édition, 1912)
  • 1912, Roma, tragédie en 5 actes sur un livret de H. Cain d'après A. Parodi, créée le 17 février 1912 à Monte-Carlo (édition, Heugel 1912)
  • 1914, Musique de scène pour Jérusalem de Rivollet, créée le 17 janvier 1914 à Monte Carlo
  • Musique de scène pour L'Improvisatore de G. Zaffira [Manuscrit autographe, Bibliothèque nationale de France, musique, fonds du Conservatoire)
  • Musique de scène pour Le Crocodile de Sardou, créée le 12 décembre 1886 au Théâtre de la Porte Saint-Martin de Paris (édition, Hartmann sd.)
  • Musique de scène pour Phèdre de Racine, créée le 8 décembre 1900 au Théâtre de l'Odéon de Paris (édition, Heugel 1901)
  • sd. (opus 14), Poème d'avril, 14 romances sur des poèmes d'A. Sylvestre (édition Hartmann sd.)
  • sd. diverses pièces pour piano à 2 et 4 mains, transcriptions pour piano ou musique de chambre
  • sd., (opus 13), Première suite d'orchestre en 4 parties (édition, Durand sd.)
  • sd., Amadis, opéra sur un livret de J. Claretie, créé le 1er avril 1922 à Monte-Carlo (édition, Heugel 1913)
  • sd., Ave Maris Stella, motet pour 2 voix et violoncelle ad libitum (manuscrit, Bibliothèque nationale de France)
  • sd., Cantate à la mémoire du Bienheureux Jean-Gabriel Perboyre pour 4 voix égales
  • sd., Choix en 2 recueils de 20 mélodies chacun, (I : Hartmann sd. ; II : Heugel 1926 ; plus 4 volumes supplémentaires chez Heugel)
  • sd., Cléopatre, opéra sur un livret de L. Payen et H. Cain, créé le 23 février 1914 à Monte-Carlo (édition Heugel 1915)
  • sd., Deux pièces pour violon et piano (édition, Durand, sd.)
  • sd., différentes scènes pour chœur
  • sd., Poème pastoral, 6 romances sur des poèmes de Florian et A. Sylvestre, pour soliste, chœur à trois voic et piano (édition Hartmann sd.)
  • sd., Scènes alsaciennes, Souvenirs, 7e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann sd.)
  • sd., Scènes de féerie, 6e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann sd.)
  • sd., Scènes napolitaines, 5e suite d'orchestre (édition, G. Hartmann sd.)
  • sd., Suite parnassienne, fresque musicale en 4 parties sur un texte de M. Léna, orchestre, chœur et récitant (édition, Heugel 1913)
  • sd., Suite théâtrale sur un texte de M. Léna, pour orchestre, chant et récitant (édition, Heugel 1913)
  • sd., Une noce flamande, sur un poème de G. Chouquet, pour orchestre et chœur

 Bibliographie

  • Association Jules Massenet : un site riche, avec une description méthodique des œuvres.
  • BOUVET CH, Massenet. Paris 1929
  • BOYER N., Trois musiciens français : Gounod, M., Debussy. P. Farré, Paris 1946
  • BRANCOUR R., Massenet. Paris 1922 (1931, seconde édition)
  • BRANGER JEAN-CHRISTOPHE et RAMAUT ALBAN (direction),  Le livret d'opéra au temps de Massenet. Presses Universitaires de Saint-Étienne 2002
  • BRANGER JEAN-CHRISTOPHE, « Manon » de Jules Massenet ou Le crépuscule de l'opéra-comique. Éditions Serpinoise 1999
  • BRUNEAU ALFRED, Massenet, Paris 1935
  • BRUYR J., Massenet. Ed. du Sud-Est, Lyon 1964
  • COLSON P., Massenet :  Manon. London 1947
  • COQUIS A., Jules Massenet, Seghers, Paris 1965
  • DEBUSSY CLAUDE, Massenet. Dans «Monsieur Croche Antidilettante », Paris 1926
  • DELMAS M., Massenet, Paris 1932
  • DOUCHE SYLVIE, Massenet et ses pairs de Castillon à Humperdinck. Zurfluh, Paris 2003
  • FAURÉ G., Massenet. Dans « Opinions musicales », Paris 1930
  • FINCK H. T., Massenet and his Operas. London 1910
  • HARDING J., Massenet. Dent, London 1969
  • Hommage à Massenet. Éditions Claude Bussy 1997
  • Jules Massenet. Dans « Musica », septembre 1912 [numéro spécial de la revue, photos, articles de Fernand Divoire et Gabriel Dupont]
  • MASSENET ANNE,  Jules Massenet en toutes lettres. Éditions de Fallois 2001
  • MASSENET JULES, Mes souvenirs, Paris 1912
  • MASSENET JULES, Sapho, La Navaraise. Dans « L'Avant-Scène Opéra » (217), Premières loges, Paris 2003
  • OLIVIER BRIGITTE, Jules Massenet :  Itinéraire pour un théâtre musical. Actes Sud, Arles 1996
  • POUGIN A., Massenet. Paris 1914
  • SCHNEIDER L., Massenet. Paris 1908 (1926, seconde édition)
  • SÉRÉ O., Massenet.Paris 1911 [catalogue des oeuvres]
  • SERVIÈRES G., La musique française moderne, Paris 1897
  • SOLENIÈRE J. E .F.,   Massenet Étude critique. Paris 1897
  • SOUBIES A., Massenet, Paris 1912

Discographie

01 / 147

EMI 1979, CDM 69574

Jules Massenet (1842-1912)
Werther
Livret d'Edouard Blau, Paul Milliet et Georges Hartmann  d'après Die Leiden des jungen Werthers de Goethe 

Alfredo KRAUS, ténor - Tatiana TROYANOS, mezzo-soprano - Christine BARBAUX, soprano - Matteo MANUGUERRA, baryton - Jules BASTIN, basse - Jean-Philippe LAFONT, baryton - Philip LANGRIDGE, ténor.

Chorale d'enfants Jean Povey
London Philharmonic Orchestra
Michel Plasson, dir.


EMI CDC 49612

Massenet
Manon
Opéra comique en 5 actes et 6 tableaux sur un livrer de Henri Meilhac et Philippe Gille d'après le roman de l'abbé Prévost

Alliot-Lugaz Colette, soprano ( Javotte) - Burles Charles, ténor  (Guillot de Morfontaine) - Cotrubas Ileana, soprano (Manon Lescaut) - Frémeau Jean-Marie, baryton (de Brétigny) - Kraus Alfredo, ténor ( Chevalier des Grieux) - Loreau Jacques, baryton,  (l'hôtelier) - Mahé Martine, soprano (Rosette) - Melac Jean, baryton (2e guarde) - Quilico Gino, baryton (Lescaut) - Raphanel  Ghislaine, soprano (Poussette) - Trentin Roger, ténor (1er garde) - Van Dam José, basse (Comte des Grieux).

Orchestre et Choeur du Capitole de Toulouse
MIchel Plasson, dir.

Enregistré à la Halle aux grains de Toulouse du 1er au 15 juillet 1982

03 /

Jules Massenet
Chérubin
Comédie chantée en 3 actes
Livret de Francis de Croisset et Henri Cain
Créé à l'Opéra de Monte-Carlo le 14 février 1903

Frederica von Stade - June Anderson - Samuel Ramey - Dawn Upshaw

Münchener Rundfunkorchester
Pinchas Steinberg, dir

livret

04 /

DECCA 425 651 (3 CD)

Jules Massenet
Esclarmonde
Opéra en 4 actes. Livret d'Alfred Blau & Louis de Gramont - créé le 14 mai 1889, à l'Opéra-Comique

 Joan Sutherland - Huguette Tourangeau - Cliford Grant - Giacomo Aragall - Louis Quilico - Ryland Davies - Robert Lloyd - Ian Caley - Graham Clark

John Alldis Choir
National Philarmonic Orchestra
Richard Bonynge, dir.

livret

05 /

Polygram 466 766, 2000 

Massenet
Thaïs
Livret de Louis Gallet d'Après le Roman d'Anatole France

Elisabeth Vidal - Giuseppe Sabbatini - Gunter Wagner - Renée Fleming - S. Palatchi - Thomas Hampson

Orchestre National de Bordeaux-Aquitaine
Yves Abel, dir

livret

06 /

ACCORD 149179 

Jules Massenet
Thaïs
Livret de Louis Gallet
d'Après le Roman d'Anatole France 
Créé à l'opéra de Paris le 16 mars 1894

Renée Doria - Robert Massard - Christiane Gayraud -

Jésus Etcheverry, dir.
Enregistré en 1961

07 /

EMI
54767  

Don Quichotte
Comédie héroïque en 5 actes
Poème de Henri Cain d'après Le Lorrain

Teresa Berganza - José Van Dam - Alain Fondary

Choeurs et orchestre du Capitol de Toulouse
Michel Plasson, dir.

Enregistré à la Galle-aux-grains de Toulouse
du 23 au 27 juin 1991

livret

Documents

ÉMILE VUILLERMOZ, Histoire de la musique. «Les grandes études historiques», Librairie Arthème Fayard, Paris 1949 (8e édition), p. 295-298

MASSENET (1842-1912)

Un an après Chabrier, à Montaud, près de Saint-Étienne, naissait le vingt et unième enfant d'un officier impérial en demi-solde, Jules-Émile-Frédéric Massenet, qui allait marquer non seulement une date mais une étape décisive dans le développement de notre style lyrique national. Pendant sa longue carrière qui va de 1867 à 1912, cet habile stratège a livré plus de trente batailles théâtrales et les a presques toutes gagnées. Une pareille continuité dans la fortune lui a valu bien des jalousies mais la postérité commence à le juger avec un peu plus de sang-froid. Il vint de très bonne heure à Paris où sa vie fut consacrée tout entière à son art ou, plus exactement, à son absorbant métier. Après de brillants succès au Conservatoire dans les classes de Bazin, de Reber et d'Ambroise Thomas, il obtient le Grand Prix de Rome, et ses « envois » scolaires de la Villa Médicis attestent déjà la maturité de son talent puisqu'on y trouve, à côté d'une Ouverture symphonique fort bien venue et d'un Requiem demeuré inédit, une œuvre aussi complète que sa Marie-Madeleine qui compte parmi les productions les plus significatives de toute sa carrière.

A son retour à Paris il reçoit un bon accueil dans les concerts symphoniques, puis inaugure sa prestigieuse campagne théâtrale avec sa Grand' Tante qui lui ouvre les portes de l'Opéra-Comique. Il a vingt-cinq ans. A partir de ce moment ce travailleur méthodique et acharné va nous donner vingt-trois opéras et opéras-comiques, dix partitions de musique de scène, trois ballets, six drames sacrés, vingt ouvrages symphoniques, deux cents mélodies, une trentaine de duos, trios et choeurs, de la musique religieuse et des pièces de piano. Une pareille production lui a assuré une influence considérable sur le climat musical de son temps : cette influence a été rendue plus décisive encore par son enseignement technique. Massenet, en effet, nommé professeur de composition au Conservatoire, a formé un très grand nombre de disciples qui, tout en conservant leur personnalité, ont tous gardé l'empreinte plus ou' moins nette du génie mélodique de leur maître. Qu'il suffise de nommer parmi eux Gustave Charpentier, Xavier Leroux, Alfred Bruneau, Gabriel Pierné, Reynaldo Hahn, Paul Vidal, Henri Rabaud, Georges Marty, Gustave Doret, Gaston Carraud, Savard, Charles Levadé, André Bloch, Silver et Max d'0lone, et de rappeler tout ce que l' Enfant Prodigue et la Damoiselle Elue de Debussy doivent à ce spécialiste de la « mélodie avouée » pour souligner l'importance des éléments de grâce, de tendresse et de charme affectueux qu'a vulgarisés le style massenétique.

Massenet était un remarquable musicien. Ce n'est évidemment pas dans certaines romances trop complaisantes et dans certaines pâmoisons mélodiques trop faciles qu'on en trouvera la preuve. Mais si l'on étudie ses Suites d'orchestre, ses ballets et certains de ses drames sacrés ou profanes écrits en marge du théâtre, on s'aperçoit vite des dons exceptionnels que possédait ce compositeur dont la seule faiblesse était le désir de plaire et de plaire à n'importe quel prix. Il a développé en l'affadissant et en la rapprochant de la sensibilité populaire la tradition nettement française de Charles Gounod, aussi peut-on valablement, en tenant compte de cette nuance, comparer l'auteur de Faust à Ingres et celui de Manon à Bouguereau.

Il a pourtant subi, très superficiellement, certaines influences étrangères. Attentif à tous les courants de la mode et même du snobisme, et soucieux de prouver sa virtuosité de plume, il fut wagnérien avec Esclarmonde et mascagniste avec la Navarraise, mais ces manifestations d'opportunisme ne modifièrent pas le fond de sa nature qui est tout simplement celle d'un peintre de l'éternel féminin. Quatorze de ses opéras portent des noms de femmes, et lorsqu'il s'écarte un instant du théâtre c'est pour chanter Eve, la Vierge ou Marie-Madeleine. Quel que soit le sujet traité c'est toujours dans un chant d'amour que ce musicien met l'essentiel de sa pensée. Tout le reste n'est là que pour dépayser cette obsédante hantise par le décor et l'atmosphère.

Massenet, qui cherche l'essentiel sous l'accidentel, semble vouloir nous prouver que toutes les amoureuses sont soeurs et parlent le même langage. Dans Don Cesar de Bazan, la belle Maritana nous fait entendre le cri d'amour de l'Espagne que reprendront, dans d'autres ambiances, Dulcinée, Chimène et Anita. Dans le Roi de Lahore nous recueillons, grâce à Sita, les mystérieux sortilèges de l'Inde; dans le Mage, Varedha et Anahita nous apporteront le parfum de la Perse; Thaïs et Cléopâtre, la voix de l'Egypte; Ariane, celle de la Grèce; Grisélidis, celle du moyen âge français; Esclarmonde, celle de Byzance; Hérodiade, celle de la Judée; Fausta, celle de la Rome antique; Man on, celle de notre siècle galant; Thérèse, celle de la Révolution; Charlotte, celle du romantisme allemand; Sapho, celle du Paris moderne, et Cendrillon celle du royaume des fées. A travers le temps et l'espace c'est toujours le même appel sensuel qui retentit dans toutes ces partitions.

Ce cri passionné de Massenet s'est répercuté dans tout le théâtre lyrique depuis trois quarts de siècle. Il a obsédé l'imagination d'un nombre incalculable de compositeurs qui, grâce à lui, ont appris au delà de nos frontières à parler d'amour avec l'accent français. Ce cri a une sincérité charnelle qui ne brille ni par la distinction ni par la pudeur, mais la pudeur et la distinction ont-elles jamais été des vertus compatibles avec la farouche violence de Vénus «tout entière à sa proie attachée» ? D'autre part, l'accent profondément humain de ces effusions amoureuses atteint parfois, comme dans Werther par exemple, à un pathétique réel qui trouble notre subconscience, même lorsque notre conscience lui résiste. Massenet a su féminiser le vocabulaire lyrique en lui donnant de la grâce, du charme, de la douceur, de la flexibilité et un abandon voluptueux. Comme l'a noté Alfred Bruneau : «il entreprit de créer un langage de tendresse et il le créa». On a évidemment commercialisé la formule à l'excès et ce sont les imitateurs maladroits de Massenet qui ont fini par nous lasser de ce style érotique standardisé, mais l'inventeur de ces caresses vocales a donné tant de joies aux belles écouteuses de son temps que les historiens doivent saluer avec déférence le règne glorieux de Jules le Bien-Aimé!

D'ailleurs, si l'on doutait encore de la valeur artistique profonde de la musique de Massenet il suffirait de relire l'article qu'Henry Maret consacrait à Manon au lendemain de sa création. « Pauvre Manon, écrivait-il, qui t'aurait prédit qu'un jour tu serais entourée de tout ce vacarme? Toi, jolie fille de ce siècle élégant et léger, te voilà, de par la musique savante, égalée aux Walkyries ! Que de tapage, bon Dieu ! Je ne sais pas si M. Massenet a jamais lu Manou Lescaut mais on ne s'en douterait pas à entendre son drame lyrique. De ce pastel simple et gracieux il a fait une fresque effroyable!... » Pour qu'une partition qui nous paraît si simple ait dérouté et offensé à ce point, en 1884, les oreilles d'un critique respecté qui souffre de son wagnérisme, il faut bien qu'elle ait contenu, malgré tout, en dépit des apparences, de précieux éléments d'originalité et de nouveauté pour les auditeurs de son temps!

Jean-Marc Warszawski
30 avril 2005
Révision 30 août 2006

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