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Michel Rusquet
Trois siècles de musique instrumentale
Un parcours découverte

Table des matières

I. De la Renaissance au premier xviie siècle

Angleterre

Thomas Tomkins
(1572-1656)

Plus encore que son maître Byrd, Tomkins fut d'une longévité exceptionnelle pour l'époque. Dernier grand de cet âge d'or élisabéthain, il mena une fort longue carrière d'organiste à la cathédrale de Worcester ainsi qu'à la Chapelle royale où il succéda à Gibbons en 1625. Tout cela lui valut, à côté de belles distinctions officielles, de connaître non seulement les grandes heures du règne d'Elisabeth 1ère mais aussi les affres de la révolution cromwellienne qui mit un terme à la musique religieuse, ce qui d'ailleurs le conduisit à se retirer du monde pour les toutes dernières années de sa vie.

Compositeur prolifique, il est reconnu avant tout pour le nombre et la qualité de ses œuvres vocales sacrées, mais son catalogue d'œuvres instrumentales, bien que très inégal, n'est pas à dédaigner.

Pièces pour clavier

Que ce soit pour l'orgue ou pour le virginal, Tomkins a exploité tous les genres pratiqués par ses grands contemporains. En cela, comme pour son style d'écriture, il apparaît comme leur digne continuateur, avec parfois une exacerbation du travail contrapuntique et de la complexité rythmique. Parmi ces pièces, l'extravagant  Barafostus' Dream est souvent cité comme l'une des plus personnelles mais bien d'autres méritent le détour, à commencer par les très remarquables fancies dont l'une – Fancy for two to play - constitue une vraie curiosité pour l'époque.

De plus, on prètera volontiers l'attention, pour son caractère sombre et crépusculaire, à A Sad Pavan : for these distracted times, œuvre écrite peu après l'exécution de Charles 1er, ainsi qu'aux quelques pièces qui devaient suivre, jusqu'à l'humour dernier du Perpetual Round de 1654.

A Sad Pavan for these distracted tymes
Gustav Leonhardt (clavecin)

Fancy for two to play
Natalie Rotenberg et Alexander Rosenblatt (clavecin à 4 mains), enregistrement public.

Galliard in a
Bernhardt Klapprott (virginal)

Pièces pour violes

D'une qualité plus constante, les fantaisies, pavanes et gaillardes que Tomkins a écrites pour consort de violes sont d'une belle subtilité. « La somptueuse construction polyphonique des Fantaisies suffit à retenir l'attention. On y retrouve aussi bien les magnifiques abîmes mélancoliques de Dowland que les méditations célestes d'un Gibbons … Sa musique pour ensemble de violes évoque à la fois la maîtrise de Byrd ou Gibbons tout en annonçant l'usage expressif du chromatisme que développera Purcell. »1

Fantasia a 6 n° 3
Aldo Bova et Ernst Stolz
Broken Consort

Pavan & Alman a 4
The Spirit of Gambo

Notes

1. Sebbag Éric, Dans « Répertoire » (113), mai 1998.


Références / musicologie.org 2012

I.
Renaissance-
premier
xviie siècle

Italie
Angleterre
Espagne & Portugal
Allemagne & Pays-Bas
France

II.
Le xviie siècle baroque

Allemagne & Pays-Bas
Italie
France
Angleterre
Espagne

III.
Le temps de Bach

France
Italie
Allemagne
Autres nations

IV.
Entre Bach et Mozart

Allemagne
France
Italie
Bohème
Autriche
Angleterre
Espagne et portugal

V.
Le Temps de Mozart
et de Haydn

Autriche
Italie
Bohème & Moravie
Allemage
France
Angleterre & Espagne

VI.
De Beethoven à Schubert

Allemagne
Autriche
Bohème & Moravie
Italie
France
Autres nations

Supplément xixe siècle

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