S'abonner au bulletin

Michel Rusquet
Trois siècles de musique instrumentale
Un parcours découverte

Table des matières

II. Le xviie siècle baroque

France

 

Nicolas Lebègue
1631-1702

 

Autre disciple de Chambonnières, lui aussi organiste et claveciniste, ce fils de meunier né et formé à Laon « monta » un jour à Paris — on ne sait pas quand en réalité — et devait y trouver une double consécration en tant qu'organiste : en accédant en 1664 à la tribune de Saint-Merry, un poste qu'il conserva jusqu'à sa mort, puis en se trouvant nommé en 1678 organiste de la Chapelle royale.

Expert reconnu en facture d'orgue, professeur réputé et fort recherché, il fut aussi un éminent claveciniste. Et si sa notoriété de compositeur se fonde surtout sur ses pièces  pour orgue, il serait malvenu d'ignorer ses deux livres de Pièces de clavessin.

L'œuvre de clavecin

Cinq suites dans un Premier Livre publié en 1677 mais constitué de pièces sans doute composées une vingtaine d'années plus tôt, puis six Suites – le nom apparaît cette fois en clair — dans le Second Livre publié en 1687.

En étant le premier compositeur français à baptiser du nom de suite une partition pour clavier faite d'un enchaînement de danses, Lebègue pourrait passer pour le créateur d'un genre alors qu'il en a surtout été l'organisateur et le normalisateur. En témoigne déjà, dans le Premier Livre, le bel ordonnancement de la Troisième Suite, en la mineur, qui fait d'elle une « suite impeccable, ferme d'écriture et de pensée, et déjà toute classique, ce qui, par parenthèse, la fera sans doute taxer de sécheresse, en comparaison de la liberté qui règne d'ordinaire chez les clavecinistes. »1  Et le Second Livre, avec des suites plus courtes, débarrassées des préludes non mesurés auxquels Lebègue avait sacrifié à ses débuts, et surtout mieux structurées, viendra confirmer cette volonté de modernisation.

Et la musique, vous direz-vous ? Toute consacrée à la danse, car Lebègue ne cède pas à la tentation du descriptif ou du pittoresque, on la dit généralement subtile, raffinée, délicate, charmante, des qualificatifs qui ont tout pour décourager les amateurs de vrais frissons. De plus, on n'est pas loin de taxer le musicien d'académisme : « Des trois plus illustres disciples de Chambonnières, il a toujours passé pour le plus académique, avec quelque chose d'appliqué dans l'écriture, qui semblerait rogner les ailes à sa fantaisie. » 2  Cela dit, nombreuses sont les pages  qui forcent l'adhésion , à commencer par les quatrième et sixième Suites du second recueil, respectivement en la majeur et en sol majeur, où émergent pour l'une la Sarabande fort grave et pour l'autre une Chaconne grave superbement inspirée. Ce sont là des pièces où le musicien parvient vraiment à nous émouvoir, et bien d'autres moments seraient à citer, depuis la troublante Chaconne en ut de la quatrième suite du premier livre jusqu'à diverses danses bien enlevées et fort réussies telles que la Gigue d'Angleterre, un petit bijou de la deuxième suite du premier livre.

Pièces de clavessin en a mi la ré (1er Livre)
Bibiane Lapointe

Pièces de clavessin en c sol ut fa (1er Livre)
par Bibiane Lapointe

L'œuvre d'orgue

Plus volontiers considérée — et encore — que l'oeuvre pour clavecin, celle-ci est constituée de trois Livres d'orgue (1676, 1678, 1685), un corpus qui aura une vraie valeur référentielle pour plusieurs générations d'organistes.

Ce riche ensemble se révèle en fait très varié : le premier livre, sans doute le plus ambitieux des trois, se plie aux exigences des huit tons ecclésiastiques pour offrir divers groupements de pièces qui, tout en se prètant à une utilisation cultuelle, ne sont pas réellement asservies à la prière et révèlent plutôt l'osmose stylistique réalisée par un musicien qui était tout autant claveciniste qu'organiste et qui côtoyait des luthistes et des violistes. d'où la présence de duos, trios, basses de trompette et autres récits qui sont parfois d'essence nettement vocale. En particulier, Lebègue « aime les récits de cromorne et tierce en taille au point d'en composer pour tous les tons ; un fond harmonique discret établit une atmosphère mystérieuse, rompue par les envolées lyriques du soliste qui peut dérouler sans attendre des arabesques dans un large ambitus ou filer d'abord une longue note tenue (procédé vocal très expressif qui se retrouvera chez Bach et Haendel). »3

Le deuxième livre, que le musicien adresse « à ceux qui n'ont qu'une science médiocre », alors que le premier était « travaillé pour les savants », comporte une messe et des versets de Magnificat dans les huit tons ecclésiastiques. Quant au troisième et dernier, c'est le plus varié et « le plus original, avec sa brassée d'Offertes, d'Elévations, de Noëls et de Symphonies. Tous ces genres ont trait aux offices, mais bénéficient d'une grande indépendance puisqu'ils relèvent du propre de la messe et non plus de l'ordinaire et, de ce fait, ne s'assujettissent ni aux tons liturgiques, ni au plain-chant, ni à l'alternance avec la maîtrise. »4   Et le recueil se conclut par Les Cloches, une pièce de genre justement prisée des organistes.

1er Livre, Suite du 1er ton (Prélude, Duo, Cromorne en taille, Basse de trompette, Récit de voix humaine, Trio à 2 dessus, Dialogue, Fugue grave, Plein jeu)
Thierry Maeder

2e Livre, Due Preludi sul tema gregoriano
Missa Cunctipotens
Giovanni Vianini

3e Livre, « Laissez paitre vos Bestes »
Luigi Chiarizia

Notes

1. Guy Sacre , La musique de piano , Robert Laffont, 1998 , p. 1605  

2. Ibid., p. 1604 

3. Brigitte françoi-Sappey, dans Gilles Cantagrel (dir.), Le guide de la musique d'orgue, Fayard, 2003 , p. 501

4. Ibid., p. 502  

Notice biographique musicologie.org


Références / musicologie.org 2012

I.Renaissance- premier xviie siècle

Italie
Angleterre
Espagne & Portugal
Allemagne & Pays-Bas
France

II. Le xviie siècle baroque

Allemagne & Pays-Bas
Italie
France
Angleterre
Espagne

III. Le temps de Bach

France
Italie
Allemagne
Autres nations

IV. Entre Bach et Mozart

Allemagne
France
Italie
Bohème
Autriche
Angleterre
Espagne et portugal

V. Le Temps de Mozart
et de Haydn

Autriche
Italie
Bohème & Moravie
Allemage
France
Angleterre & Espagne

VI. De Beethoven à Schubert

Allemagne
Autriche
Bohème & Moravie
Italie
France
Autres nations

Supplément xixe siècle

À propos du site

S'abonner au bulletin
Collaborations éditoriales

Biographies
Encyclopédie musicale
Discographies
Articles et études
Textes de référence

Analyses musicales
Coursd'écriture en ligne

Nouveaux livres
Périodiques

Petites annonces
Téléchargements

Vu et lu sur la Toile
Presse internationale
Forums et listes

Colloques & conférences
Universités françaises
Quelques bibliothèques
Quelques Institutions
Quelques éditeurs

Bulletin Officiel
Journal Officiel
Bibliothèque de France
Library of Congress
British Library
ICCU (Opac Italie)
München (BSB)
Deutsche Nationalbib.
BN Madrid
SUDOC
Pages jaunes
Presse internationale