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Michel Rusquet
Trois siècles de musique instrumentale
Un parcours découverte

Table des matières

I. De la Renaissance au premier xviie siècle

Angleterre

 

Orlando Gibbons
(1583-1625)

 

Dernier né des grands compositeurs du siècle d'or anglais, représentant le plus éminent d'une famille de musiciens reconnus de père en fils, Orlando Gibbons fut d'abord un des plus grands organistes anglais de cette époque. Il connut très tôt les honneurs puisqu'à 21 ans il fut nommé organiste de la Chapelle royale, une charge qu'il devait conserver jusqu'à sa mort. Et il devait être bien en cour car, en dehors de brillantes distinctions, il put cumuler cette fonction avec celle d'organiste de l'abbaye de Westminster pendant les deux dernières années de sa courte existence.

Comme compositeur, sa production n'a pas été considérable mais son niveau de qualité est unanimement salué. On cite en tout premier lieu ses œuvres destinées à l'église anglicane, et notamment ses Full Anthems et Verse Anthems. Mais son catalogue de musique instrumentale n'est pas loin de réunir autant de suffrages, surtout depuis qu'un certain Glenn Gould, avec tout l'impact médiatique qu'on lui a connu, s'est fait le chantre du génie du grand Orlando.

Pièces pour orgue

Outre quelques Préludes, Gibbons n'a donné à son instrument de prédilection que dix Fantaisies, toutes ces  œuvres , à une exception près (la Fancy for a Double Orgaine), étant de plus écrites pour le modeste instrument anglais des origines, à un seul clavier. Mais ces pièces, par leurs qualités d'invention et leur richesse polyphonique, représentent l'auteur au plus haut de son art. Trois de ces Fantaisies méritent peut-être une mention toute particulière : celle pour deux claviers déjà citée, la Fancy in Gamut flatt, et plus encore la Fantazia of foure parts, d'une grandeur exceptionnelle.

Fantasia of foure Parts
(orgue de chambre)

Fantasia II
Gustav Leonhardt (claviorganum)

Pièces pour virginal

Une trentaine de pièces seulement, mais elles suffisent à distinguer Gibbons du lot commun des compositeurs de l'époque. Non pas tellement par les genres abordés, car on retrouve chez lui des variations, des danses (pavanes, gaillardes, allemandes, courantes) plus quelques maskes, mais par le contrepoint personnel mis en œuvre, la densité de la musique et les méandres expressifs dans lesquels elle évolue, justifiant le qualificatif de « romantique avant la lettre » qu'on s'est plu parfois à attribuer au compositeur.

Certaines de ces pièces, et non des moindres, sont issues du recueil Parthenia déjà évoqué à propos de Byrd. Parmi elles, la fort célèbre The Lord of Salisbury his Pavin : « courte, sobre, en trois parties croissant en intensité, elle atteint par des moyens simples, ou plutôt peu voyants, à une émotion profonde, intériorisée, une espèce de pathétique purifié de gestes et de déclamation… »1  Et dans les quelques séries de variations, comment pourrait-on passer sous silence celle où, comme Byrd, il s'est amusé à varier le thème The Woods so wilde ? Dans cette œuvre, issue du Fitzwilliam Virginal Book, il éblouit par la diversité des procédés d'écriture utilisés à travers les huit variations qui se succèdent.

The Lord of Salisbury
Pavan & Galliard
Glenn Gould (piano)

A Mask : The Fairest Nymph
Timothy Roberts (virginal)

Œuvres pour cordes

On ne le sait pas assez : Gibbons a écrit quelques dizaines d'œuvres pour violes, pour des combinaisons allant de deux à six instruments, dont un bon nombre pour trois (voire quatre) violes. La plupart de ces œuvres se révèlent admirables, même si on accorde souvent une faveur toute spéciale aux Fantaisies à 6 voix : « Maître du contrepoint à l'égal de William Byrd, Gibbons apporte à la ligne instrumentale une émotion vocale qui annonce Purcell et porte le genre à un point de perfection inégalé.»2

Fantasia n°1 for the Great Double Bass
(orgue + 3 violes)
Rose Consort of Viols, et Timothy Roberts

Fantasia of 3 parts n° 3
Phantasm (dir. Laurence Dreyfus)

In Nomine a 4
Rose Consort of Viols, et Red Byrd

Fantasia a 6 n° 3
Rose Consort of Violsn et Red Byrd

Pavan Lord Salisbury
Phantasm (dir. Laurence Dreyfus)

 

 

Notes

1. Sacre Guy, La musique de piano, Robert Laffont, Paris 1998 , p.1182.

2. Wolff Denis, dans « Répertoire » (151), novembre 2001.

Biographie d'Orlando Gibbons


Références / musicologie.org 2012

I.
Renaissance-
premier
xviie siècle

Italie
Angleterre
Espagne & Portugal
Allemagne & Pays-Bas
France

II.
Le xviie siècle baroque

Allemagne & Pays-Bas
Italie
France
Angleterre
Espagne

III.
Le temps de Bach

France
Italie
Allemagne
Autres nations

IV.
Entre Bach et Mozart

Allemagne
France
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Bohème
Autriche
Angleterre
Espagne et portugal

V.
Le Temps de Mozart
et de Haydn

Autriche
Italie
Bohème & Moravie
Allemage
France
Angleterre & Espagne

VI.
De Beethoven à Schubert

Allemagne
Autriche
Bohème & Moravie
Italie
France
Autres nations

Supplément xixe siècle

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