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Tomasi Henri

1901-1971

Henri Tomasi

 

 

Né le 17 août 1901 à Marseille, mort à Paris le 13 janvier 1971.

Fils de Xavier Tomasi Xavier Tomasi (1876-1956) et de Joséphine Vincensini, originaires de Penta di Casinca en Corse.

Le rêve d'Henri Tomasi est de devenir marin. Mais son père, facteur de la poste à Marseille, voulant en faire un musicien, l'inscrit dans sa sixième année en classe de piano au Conservatoire de Marseille, et le retire de l'école alors qu'il est âgé de 12 ans, au profit des études musicales. Il obtient en 1916 le premier prix d'harmonie.

Il passe tous les étés chez sa grand-mère à Penta di Casinca.

Penta di Casinca  (voir le site de la commune)

Il tente à plusieurs reprises, sans succès, d'intégrer la classe de piano du Conservatoire national de Paris. De retour à Marseille, il reprend ses études au Conservatoire mocal. Pour participer aux besoins de la famille, il joue du piano dans les bars, cabarets ou les cinémas. C'est en improvisant sur les films muets qu'émerge l'idée de devenir compositeur.

En 1921, grâce à une bourse de la ville de Marseille et le mécénat d'un avocat,  Maître Lévy-Oulman, il prépare de nouveau le concours d'entrée au Conservatoire national supérieur de musique de Paris, qu'il passe cette fois avec succès. Il y étudie l'harmonie avec Charles Silver, le contrepoint avec Georges Caussade, la composition avec Paul Vidal, la direction d'orchestre avec Vincent d'Indy et Philippe Gaubert. Il joue dans les cabarets de Pigale pour subvenir à ses besoins.

En 1926, il reçoit le prix Halphen, pour ses Variations sur un thème corse pour quintette à vent, et ses études sont couronnées en 1927 par un Premier second Grand Prix de Rome et un Premier Prix de direction d'orchestre à l'unanimité.

En 1928, il est recruté comme directeur musical à l'Orchestre des Concerts du Journal. La direction du Journal, un des plus importants quotidiens sur le déclin de l'époque, dont les locaux étaient situés 100 rue de Richelieu, avait eu l'idée d'organiser des concerts. Mais l'orchestre pouvait aussi accompagner des films muets, comme Finisterrae, film de Jean Epstein, projeté en 1929, au cinéma l'Œil de Paris.

Le Journal

Le 30 octobre 1929, il épouse la plasticienne Odette Camp (1909-1979). Ils s'installent, 24 rue Victor Massé, près de la place Pigale, quartier de prédilection des musiciens et des marchands de musique.

24 rue Victor Massé à Paris

Il mène une double carrière florissante de chef d'orchestre et de compositeur. Il dirige les grands orchestres français et européens, inaugure les compositions radiophoniques, particulièrement pour Radio-Colonial dès sa création en 1931.

En 1932, il participa au groupe de musiciens modernistes, Le Triton, avec entre autres Serge Prokofiev, Darius Milhaud, Francis Poulenc, Arthur Honegger.

La même année, son père édite chez F. Detaille à Marseille, Les Chansons de Cyrnos, anthologie de la chanson populaire de l'île de Corse, recueillies, notées avec la traduction du dialecte, une introduction, des notes sur la langue, les vocératrices, les danses et les instruments de musique en Corse, ouvrage préfacé par Paul Arrighi.

En 1934, son enregistrement d'Orphée de Gluck, dont il remanie l'orchestration, est récompensé par le Grand Prix du disque.

En 1939, gagné par le mal-vivre, il abandonne tout et s'embarque sur un cargo de marchandises à destination de Dakar. Mais la déclarations de la guerre l'oblge à revenir en France, où il est mobilisé quelques mois.

En 1940, il prend la direction la direction de l'Orchestre national délocalisé à Marseille en raison de l'occupation allemande.

Il fait de longues retraites au couvent dominicain de la Sainte-Baume. Il y compose trois de ses chef-d'œuvres : Requiem pour la paix, symphonie en ut, et l'opéra Don Juan de Mañara, amplification de sa musique composée pour la pièce radiophonique Miguel de Mañara en 1935.

La crise s'achève en 1944, avec la naissance de son fils Claude, la découverte des atrocités de la guerre, et l'abandon de la foi religieuse.

En 1946, il est nommé premier chef à l'Opéra de Monte-Carlo et dans la foulée à celui de Vichy. Il rejoint le Parti communiste français.

Henri Tomasi

En 1952, il est honoré par le grand prix de la musique française de la S.A.C.E.M., année où il est victime d'un grave accident de voiture, qui l'obligera à abandonner définitivement la direction d'orchestre en 1957, à quoi s'ajoute une surdité dont les premiers symptômes apparaissent en 1953.


Triomphe De Jeanne (1955)
Rita Gorr, mezzo-soprano
Jacques Douvet, baritone
Marcel Lupovici, narrator
Maitrîse De La RTF (Jacques Jouineau; dir.)
Orchestre National de France (Henri Tomasi, dir)

Ses œuvres d'après-guerre, particulièrement les œuvres lyriques, ont un grand succès, et sont la cible des critiques virulentes de l'avant-garde.

Il est gratifié du grand Prix musical de la Ville de Paris en 1960, mais n'assiste pas à la cérémonie.

Accablé, par les souffrances corporelles et la surdité — il perd l'usage de l'oreille droite — Il fait de longs séjours à l'abaye Saint-Michel de Frigolet en Provence.

Henri Tomasi

En 1969, il est atteint d'un œdème pulmonaire. De retour à Paris après une longue convalescence et un court séjour à Marseille, il projette la composition d'une œuvre lyrique sur Hamlet.

Il est enterré selon sa volonté en Avignon. En 2001, ses cendres ont été ramenées à Penta di Casinca pour le centenaire de sa naissance.

Il a refusé sa réception dans l'ordre de la Légion d'honneur, pour protester contre l'absence d'un conservatoire de Musique en Corse, qui sera ouvert 10 ans après sa mort.

Documents

Conversation entre Henri Toamsi et Zino Francescatti (document INA [1966) [document filmé].

Henri Tomasi, un idéal universel, film de Paul Rognoni (France 3 Corse et Mareterraniu) documentaire de 52 minutes, 2005 [visualiser sur le site de Mareterraniu ; visualiser sur le site Vimeo]

Catalogue des œuvres

  • 1925, Variations sur un thème corse, quintette à vent
  • 1927, Obsessions, violoncelle, orchestre (existe un arrangement pou piano et violoncelle)
  • 1928, Paghiella, pour violon et  piano
  • 1929, Chant hébraïque, violon et piano (existe un arrangement pour violon et orchestre)
  • 1929, Cyrnos, poème symphonique,  piano, orchestre
  • 1929, Pièces brèves,  piano
  • 1930, 12 mélodies populaires corses, voix soliste, orchestre
  • 1930, Boîte de nuit, ballet sur un arguùent de P. Colin
  • 1930, Carnaval à Montmartre, pour orchestre [réutilisation de Boîte de nuit]
  • 1930, Paysages,  piano
  • 1931, 2 mélodies de Paul Fort, voix soliste, orchestre
  • 1931, Chants de Cyrnos, voix soliste, orchestre ou piano
  • 1931, Capriccio, violon et orchestre
  • 1931, Chansons des sables, voix soliste, orchestre
  • 1931, Fantoches, pour piano
  • 1931, Tam-tam, poème
  • 1932, 2 mélodies de Francis Jammes, voix soliste et piano
  • 1932, Chant corse, vocalise-étude,
  • 1932, Vocero, poème symphonique et choréographique
  • 1932; 4 chants corses, voix soliste, orchestre
  • 1933, Chants laotiens, voix de baryton ou d'alto, orchestre
  • 1934, 2 danses cambodgiennes, suite pour orchestre de chambre
  • 1934, Ajax, Ouverture pour la pièce de J. Maigret,d'après Sophocle
  • 1934, Columba, tableau symphonique, d'après Prosper Mérimée
  • 1935, 4 chants de Geishas, voix soliste, orchestre
  • 1935, Chansons écossaises, 2 voix solistes, orchestre
  • 1935, La Grisi, ballet en 2 actes sur un argument de G. de Teramonde, d'après
  • 1935, La rosière du village, ballet en 2 actes sur un argument de Teramonde
  • 1935, Miguel Mañara, musique pour une pièce radiophonique (prémsisses de l'opéra Don Juan de Mañara)
  • 1936, Danses brésiliennes, suite pour orchestre de chambre
  • 1936, Jeux de Geishas, suite japonaise, pour quintette à vent et percussions ou piano et quatuor à cordes
  • 1938, Ballade, saxophone alto et orchestre
  • 1938, Concert champêtre, trio à vents
  • 1938, Trio à cordes
  • 1938, 3 élodies de Francis Carco, voix soliste, orchestre
  • 1938; Caravanes, suite pout orchestre
  • 1939, 3 danses, pour orchestre [réutilisation de Les santons]
  • 1939, Concert asiatique, orchestre et percussions [réutilisation de La féerie laotienne]
  • 1939, La féerie laotienne, ballet en 1 acte, sur un argument de J. Bruyr
  • 1939, Les santons, pastorale provençale et un acte sur un livret de Dumesnil
  • 1941, Symphonie en ut
  • 1941, 2 mélodies de H. Charasson, voix d'alto, chœur féminin
  • 1941, Le chant de la fée îles, voix soliste, piano ou orchestre de chambre1944
  • 1941, La flûte et le chevrier, voix d'alto, harpe, alto, flûte
  • 1941-1944, Miguel Mañara [Don Juan de Mañara], drame lyrique en 4 actes sur un livret de Tomasi d'après Miłosz Oskar Wladysław de Lubicz (1877-1939). créé au Prinzregententheater de Munich (livret publié dans Avant-scène opéra 1988).
  • 1943, Requiem pour la paix, pour chœur et orchestre (Requiem ; Absolve ; Dies irae ; Recordare ; Ingemisco ; Domine ; Sanctus ; Agnus dei ; Lux aeterna ; Libera me), dédié « aux martyrs de la Résistance et à tous ceux qui sont morts pour la France ».
  • 1944, Concerto pour flûte et orchestre
  • 1944, Le chant des îles, musique pour une pièce radiophonique
  • 1945, Le bonheur est dans le pré, voix de soprano et piano
  • 1948, Concerto pour trompette et orchestre, créé le 7 avril 1949 par Ludovic Vaillant (dédicataire) et l'Orchestre de la Radio Télévision Française (RTF).
  • 1949, Complainte du jeune Indien, clarinette,  piano
  • 1949, Concerto pour saxophone et orchestre
  • 1949, Introduction et danse, clarinette, piano ou orchestre de chambre
  • 1950, Concerto pôur violon alto et orchestre
  • 1950, La nuit obscure de saint Jean de la Croix, oratorio; mezzo-soprano,
  • 1950, Pastorale Inca, flûte, 2 violons
  • 1951, L'Atlantide, drame lyrique et choréographique en 4 actes, sur un livret de F. Didelot, d'après  P. Benoît, créé au théâtre municipal de Mulhouse, le 26 février 1954
  • 1951, Les folies nazarguaises, ballet en 2 actes
  • 1951, Nuits de Provence, suite symphonique
  • 1951, Divertimento Corsica, trio à vents
  • 1952, Impressions cyrnéennes, suite pour orchestre
  • 1952, Noces de cendres, ballet en 2 actes sur un argument de Devillez
  • 1952, Quintette à vent
  • 1953, Complainte et danse de Mogli, flûte
  • 1953, Sampiero Corso, opéra en 3 actes et 5 tableaux, sur un livret de R. Cuttol), Créé au Grand théatre de Bordeaux, le 6 mai 1956
  • 1954, Les lettres de mon moulin, suite pour orchestre
  • 1954, Théodore premier roi des Corses, suite pour orchestre de chambre
  • 1954; Concerto pour cor et orchestre
  • 1955, 6 études pour la trompette
  • 1955, Le triomphe de Jeanne, opéra sur un livret de Tomasi et Philippe Soupault), créé au Théâtre-cirque de Rouen le 23 juin 1956.
  • 1956, Credo, sur un poème de Paul Verlaine, voix de ténor et piano
  • 1956, Concerto pour trombone et orchestre
  • 1956, Concerto pour clarinette et orchestre
  • 1956, Nocturne, clarinette,  piano, 1956
  • 1957, Noa-Noa, voix de baryton, orchestre et chœur
  • 1957, François d'Assise [Le petit pauvre], drame lyrique en 2 actes sur un livret d'A. Bonheur, créé en concezrt à Paris le 30 décembre 1960
  • 1957, Triptyque, trompette, clarinette et  piano
  • 1958, Concerto pour hautnois et orchestre
  • 1958, Concerto pour basson et orchestre
  • 1958, Marche kabyle et danse des jeunes filles berbères, orchestre de chambre
  • 1958, Sinfonietta provençale, orchestre de chambre
  • 1958-1961, Princesse Pauline, opéra-mascarade en 2 actes, sur un livret de F. Didelot, première diffusion à l'ORTF, le 11 janvier 1962, créé à l'Opéra-Comique de Paris le 22 juin 1962
  • 1959, Berceuse,  piano
  • 1959, Dassine, sultane de Hoggar, poème choréographique en 2 actes sur un argument d'Angèle Maraval-Berthoin
  • 1959, Jabadao, ballet sur un argument d'A. Boll
  • 1959, Le silence de la mer, drame lyrique en 1 acte sur un livret de Tomasi, d'après Vercors), version de concert à Strasbourg, le 15 juin 1963 ; créé au Capitole de Toulouse le 3 avril 1964
  • 1960, Le colibri, opéra de chambre en un acte (féérie radiophonique), sur un livret de Francis Didelot, mezzo soprano, chœur à deux voix égales, orchestre, créé le 20 juin 1961 par la Maîtrise de la Radiodiffusion française
  • 1960, Messe de minuit,  chœur enfantin, galoubet, hautbois, violoncelle, vibraphone, 3 guitares
  • 1960, Les barbaresques, ballet en 1 acte sur un arguent de  F. Gag
  • 1960, Nana, ballet en 1 acte d'après « Nana » d'Émile Zola
  • 1961, Noëls provençaux, chœur enfantin, instruments
  • 1961, 5 danses sacrées et profanes, pour orchestre
  • 1961, Le colibri, féerie radiophonique en 1 acte sur un livret de F. Didelot, première diffusion à l'ORTF, le 20 juin 1961
  • 1961, Suite Calandale, galoubet, tambourins
  • 1961, Ulysse, ou Le beau périple, jeu littéraire et musical, en 1 prologue et 2 actes, sur un livret de , Tomasi, d'après Jean Giono, créé au théâtre municipal de Mulhouse, le 22 janvier 1965
  • 1962, Chants populaires de l'île de Corse, chœur, orchestre de chambre
  • 1962, Concerto pour violon et orchestre
  • 1962, L'élixir du Révérend Père Gaucher, opéra comique en 2 actes, sur un livret de L. Bancal, d'après Alphonse Daudet, créé au Capitole de Toulouse le 3 avril 1964
  • 1962, Recuerdos de los Baleares, percussion piano ou 3 guitares et hautbois
  • 1962, Semaine sainte à Cuzco, trompette et orgue
  • 1963, La chèvre de Monsieur Seguin, conte lyrique, soprano, chœur enfantin, orchestre
  • 1963, Concert quadrille, ballet, d'après le concerto pour trompette
  • 1963, Etre ou ne pas être, 4 trombones
  • 1963, Printemps, sextuor à vent
  • 1963, Taïtienne de Gaugin, pour oechestre
  • 1964, La mort du petit dauphin et Monsieur le sous-préfet aux champs, d'après Alphonse Daudet, chœur enfantin, 3 sopranos, baryton, orchestre de chambre
  • 1964, 3 cadences-études de concert, pour le hautnois
  • 1964, Danseuses de Degas,  quatuor à cordes, harpe
  • 1964, Suite pour 3 trompettes
  • 1964, Variations grégoriennes sur le Salve Regina, trompette, cordes et orchestre
  • 1965, 3 pastorales provençales, 2 guitare,  cordes, piccolo [arrangement de la Sinfonietta pastorale]
  • 1965, Concerto de printemps, flûte,  cordes, orchestre
  • 1965, La moresca, octuor à vent
  • 1965, L'éloge de la folie, jeu satirique et symphonique, en 1 prologue et 2actes, sur un livret de H. Devillez, d'après Erasme, créé en concert à Paris le 11 juin 1968
  • 1966, Retour à Tipasa, d'après Albert Camus, récitant, chœur d'hommes, orchestre
  • 1966, Highland's Ballade, conerto pour harpe, orchestre de chambr et trio à vents
  • 1966, Les cyclades, sonatine, flûte et flûte alto
  • 1966, Zippy, ballade pour un clown, ballet en 1 acte sur un aqrgument de  J. Cartier
  • 1967, Concerto pour 2 guitares
  • 1967, Evocations, pour saxophone ou  hautbois ou coe anglais
  • 1967, Symphonie à la mémoire d'Hector Berlioz
  • 1967, Symphonie du Tiers-Monde
  • 1968, Concerto pour violoncelle et orchestre
  • 1968, Chant pour le Viet-Nam, poème symphonique d'après Jean-Paul Sartre
  • 1968, Quatuor de contrebasses
  • 1969, Impromptu, harpe
  • 1969, Invocations et danses rituelles, flûte, clarinette, harpe
  • 1969, Le muletier des Andes, guitare
  • 1970, Concerto pour contrebasse et orchestre de chambre

Bibliographie

  • Solis Michel, Henri Tomasi : un idéal méditerranéen : esquisse biographique à plusieurs voix, dont la sienne (principale) (préface par Régis Campos, postface par Daniel Mesguich). Albiaba, Ajaccio 2008 [179 p. + 1 CD].
  • Henri Tomasi: 1901 / 1971. Institut de recherche et coordination acoustique musique de Paris. Arcam, Aix-en-Provence 199. [62 p.]
  • Ragon Marcelle, Le Drame du chant (péface par Henri Tomasi). Henri Lemoine, Paris 1956
  • Machabey Armand, Portraits de trente musiciens français. Paris, 1949.  
  • « La Revue musicale » (230), Richard Masse, paris 1956 [numéro thématique Tomasi]
  • Chamfray C., In memoriam. Dans « Courrier musical » (33) 1971
  • Ducros F., Les opéras d'Henri Tomasi. Dans Daniel Pistone « Le théâtre lyrique français 1945-1985 », Paris, 1987, p. 299-308
  • Hommage à Henri Tomasi. Dans « L'avant-scène opéra » (109), 1988, p. 108-139

Discographie

Tomasi concertos trompette et tromboneHenri Tomasi, Concertos pour trompette, pour trombonne, Noces de cendres. Éric Aubier (trompette), Fabrice Millischer (trombone). Indésens 2013 (INDE050). Enregistré en mai 2012 dans la Salle de la Grade républicaine. (+) lire une présentation détaillée

 

 

 

tomasi , aubierÉric Aubier plays Henri Tomasi : L'œuvre pour trompette. Indésens Records 2012 (INDE038).

Lire une présentation complète.

 

 

 

Jean-Marc Warszawski
29 janvier 2012

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